社群媒體的破洞 該如何修補?

天下雜誌659期

環顧數位世界,社群媒體宛如臭氧層破洞,巨大、有害、難以修補。但我們不必那麼悲觀,只要有勇敢起義的網路反叛軍,就有一線曙光。

 

 

社群媒體是必要的,網路社交是必要的。

英國《衛報》特約記者比斯特(Erica Buist)曾報導幾個案例:一名從小飽受霸凌的自閉症患者,在臉書及Instagram上述說自己的故事,因而結識無數朋友,並開啟網路事業;一名腳趾形狀怪異的女生,因心理自卑,穿上襪子才上床睡覺,直到她搜尋到一個臉書社團,找到相同特徵的群體,得到接納認同,並從中交流經驗、獲取建議,最後決定手術矯治,就此改變生活。

沒有網路之前,這些溫暖故事幾乎不可能發生;社群網站的崛起,讓人際連結交流的門檻更低、黏性更高,形成自發自主的線上支持團體,凸顯人類善良、無私、積極奉獻的一面。

同時,社群網站也展現陰暗面,套用老掉牙的譬喻:「黑暗原力總是與絕地武士同在。」最近一期《外交政策》雜誌直指,「按讚行為」將是一種未來戰爭型態,誰能控制網路民意,就可能贏得這場無聲戰爭。(延伸閱讀:後悔做出臉書 前高層:社群媒體正在撕裂社會

然而,網路世界永遠不乏反叛軍,我們仍能看到曙光。

讓社群更「收斂」?

「This.」是《大西洋雜誌》的社群媒體實驗,用戶每天只能發一篇貼文,因為當社群媒體訊息無限制擴張,等於形成「網路注意力的軍武競賽」,貼文轟炸、標題誇大煽動、圖文聳動捏造,造就了資訊劣化及假資訊。

「Path」則由臉書前產品經理莫林(Dave Morin)成立,設定每名用戶的好友上限150人,藉此創造更真誠、更緊密的人際互動,一度吸引超過千萬名用戶。

Path或This.都回應社群網路的科技濫用,試圖打造一個「收斂型」社群媒體,減少網路垃圾、抑制資訊通膨,解決「盛宴變剩菜」的傳播現象。然而,Path與This.都壯志未酬,先後宣布關站。

另一家社群網站「Nextdoor」,嚴格要求用戶提供可信的文件影本,證明自己的確切地址,才能加入住處社區的網路社群。目前,網站已有17.5萬個社區加入,在全美約有85%的覆蓋率。

一方面,Nextdoor嘗試成為地方選舉的政策資訊站及溝通平台;另方面,即使已是嚴格的實名制網站,它仍不斷自我演化,對抗網路小白、種族歧視與造假資訊。

(延伸閱讀:做出臉書不敢做的事,WhatsApp為何把社群分享這件事變難了?

除了這些「少就是多」的社群媒體,數位叛軍另一條取徑是「化整為零」,其中,「Mastodon」(萬象)與「Openbook」可為代表。

去中心化經營?

萬象是開源碼社群網絡,介面接近推特,用戶可發送每篇上限500字的「嘟文」;所有文章、用戶資料並非像推特一樣集中管理,而是提供一套簡便機制,每個人都能在伺服器上開闢站台,經營社群。

每個站台都像一個城邦,台長可以自訂主題、板規、接受網友加入,不同站台用戶也可以互相訂閱、交流,形成一個既獨立又連結的星空聯邦,避免集權式社群媒體的資料收割,也不必擔心個資被窺視追蹤。

臉書近年也不乏挑戰者,例如2010年,由一群紐約大學學生創設的「離散者計劃」(Diaspora),目前類似萬象,透過分散式站點提供社群連結。

Openbook則是最新叫陣者,創辦人是22歲學生,藉由網路募資,希望經營一個沒有廣告、不追蹤用戶、隱私與資安第一的社群網站,而且,網站全由開放原始碼構成,介面友善、頁面個人化。未來也不打算放置廣告,而是靠著電子市集功能維持營運。

或乾脆砍掉重練?

如果這些「少就是多」與「化整為零」的策略,都無法扭轉現有社群生態體系的危機,30年前制定全球資訊網(WWW)的伯納斯李(Tim Berners-Lee),甚至打算「砍掉重練」,他最近發起一項「Inrupt」計劃,一款結合聊天、行事曆、圖像、音樂、線上協作等功能的app,涵蓋常用社交、休閒與工作需求。

這款app植基於開源平台架構,讓網路用戶將所有文字、圖像、影音檔案,放在個人數據資料庫裡,而非上傳到臉書、Instagram或YouTube網站伺服器。只要這些商業科技平台修改規則,就容許它們在用戶授權下,進入個人資料庫連結影音文字。

換言之,它讓社群媒體「使用」資料,但不「擁有」資料,避免用戶個資遭竊取、濫用、跨平台追蹤監控等威脅。

伯納斯李的「二次創業」能成功嗎?或許無法過度樂觀,但很難否認,社群媒體已淪為當前網路世界的臭氧層破洞,巨大、有害、難以修補。上述網路叛軍的努力,或許會激起熱情火花,或許只是網路節點的一聲嘆息,或許,它們正為下一場數位革命做準備。

十月初,麻省理工學院「公民媒體中心」主任祖克曼(Ethan Zuckerman)來台參加g0v年會,他認為民主社會需要三種公民:「體制派」、「起義派」、「激進的體制派」,不同意志與行動相互激盪,才能打造更好的公共生活。

當前,臉書、推特等社群媒體看似堅不可摧,然而,世界不可能自動變好,現有社群巨人也不可能自動倒下,唯有各路叛軍持續嘗試、熱烈爭辯、勇敢死去、捲土重來,或許,我們能共同創造一個更無私的社群平台。(責任編輯:黃韵庭)

 

圖文轉載:天下雜誌

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